Acheter un chat NFT rose était un cauchemar crypto

NFT Kim Catdarshian

La fourrure de NFT Kim Catdarshian est parsemée de diamants, symbole de la crypto-monnaie Ethereum

Le battage médiatique entourant les NFT (jetons non fongibles) a été difficile à ignorer.

De l’art numérique lumineux et coloré qui se vend à des millions de personnes – qui ne serait pas intrigué ?

Mais ma première expérience d’investissement dans ce monde a été un cauchemar – avec beaucoup trop de temps, d’argent et de stress gaspillés… enfin, pas grand-chose.

Parce qu’un NFT n’a pas de représentation physique comme une peinture, il n’existe qu’en tant qu’actif numérique.

Donc, tout ce que je payais était un dossier de propriété – en gros, pour que mon numéro soit affiché sur un site Web à côté d’un chat de dessin animé.

Kim Catdarshian

En utilisant l’une des principales plateformes de trading NFT, Opensea, j’ai recherché avec impatience mon premier achat – un cadeau léger pour un collègue partant.

Le site Web héberge une gamme de contenu, des versions adaptées de l’art classique aux couvertures d’albums du duo rock The White Stripes.

Mais parce que mon ancien patron et moi partageons un amour commun pour les félins, j’ai décidé d’acheter un CryptoKitty – un chat virtuel – qui peut être collecté et échangé comme des cartes Pokémon numériques.

Lancés en 2017, les CryptoKitties sont maintenant vendus pour des millions, mais le prix moyen est d’environ 175 £.

Ils ont tous des attributs différents : motifs, couleurs et “purrstige”.

Avec un budget limité, je n’avais que les avortons de la portée parmi lesquels choisir.

Finalement, j’ai choisi Kim Catdarshian – une créature rose parsemée de diamants dans sa fourrure et un sourcil levé.

Selon son profil, elle a une bouche « confuse » et peut être vive, prenant 10 minutes pour « se calmer ». Cela semble à peu près correct, étant donné son homonyme de diva.

Monnaie volatile

Les NFT sont vendus en crypto-monnaie. Mon achat était en ETH, connu sous le nom d’Ether, qui est stocké sur la blockchain Ethereum.

Semblable à Bitcoin, il s’agit d’une monnaie très volatile et s’appuie sur des ordinateurs pour vérifier les transactions. Ce processus – appelé exploitation minière – utilise d’énormes quantités d’énergie, souvent à partir de combustibles fossiles.

Kim était en vente pour 0,006 ETH, ce qui valait à l’époque environ 13 £.

À l’aide d’une extension Chrome appelée MetaMask, j’ai configuré un portefeuille numérique pour convertir l’argent de mon compte bancaire en crypto-monnaie.

J’ai transféré le montant minimum : 30 £ et une « frais de gaz », requis pour chaque transaction ETH pour payer les mineurs qui font fonctionner le réseau. C’est comme donner un pourboire à un serveur.

Selon le nombre de transactions en cours de traitement sur la blockchain Ethereum et le nombre de mineurs disponibles, le coût du gaz peut augmenter et diminuer. Plus votre prix est élevé, plus votre transaction est rapide.

Après mon paiement initial, tout ce que je pouvais me permettre était moins de la moitié du tarif recommandé pour l’essence.

Le transfert de mon ETH sur mon compte bancaire aurait coûté plus d’argent, alors j’ai continué à contrecœur, espérant qu’un mineur aurait pitié et traiterait mon offre NFT pour un prix modique.

Ensuite, j’ai dû attendre dans l’éther que la vente soit approuvée.

Alors que la valeur de mon ETH montait et descendait. J’ai envisagé de dépenser plus d’argent pour accélérer la transaction, mais j’ai tenu bon et ma patience a payé trois jours plus tard, lorsque Kim Catdarshian est finalement devenue la mienne.

Toute l’expérience a aspiré tout le plaisir de mon ami rose duveteux et si je voulais vendre Kim, cela me coûterait cher.

J’aurais dû faire plus de recherches sur tous les frais supplémentaires impliqués dans l’ETH, mais c’était juste censé être une blague fantaisiste.

À moins que vous ne soyez prêt à dépenser beaucoup d’argent et de temps pour apprendre le marché, il est difficile d’imaginer gagner de l’argent avec les NFT.

Même si je suis un journaliste technologique (bien que pas un expert en crypto), j’ai été déconcerté par la complexité du processus et j’ai réalisé que je n’étais pas seul.

“Mon esprit est à bout”

D’innombrables utilisateurs se sont plaints dans des forums en ligne de transactions bloquées après la demande et des prix élevés du gaz encombrant le réseau.

Un utilisateur de Reddit a déclaré avoir perdu plus de 150 $ (106 £) en essayant d’acheter un NFT de le dernier album de Kings of Leon – au prix d’environ 53 $.

Ils ont perdu de l’argent en essayant de gérer les divers frais d’essence et les retards du système.

« Je suis à bout de nerfs » dit le poste. « Quelle que soit la technologie qui se cache derrière, je la déteste. Je n’oublierai jamais le sentiment de cette longue expérience.

“Les montants que je déclare ne sont rien pour certains, mais c’était de l’argent durement gagné pour moi.”

En 2017, la forte demande de CryptoKitties a paralysé le réseau.

“Le réseau Ethereum n’est même pas assez bon pour les images de chats”, a déclaré David Gerard, auteur de Attack of the 50 Foot Blockchain, ajoutant qu’Ethereum essayait de résoudre le problème depuis des années.

Outre la blockchain bloquée, il existe d’autres problèmes :

  • si quelqu’un paie des frais d’essence plus élevés que vous lors d’une enchère NFT, vous pourriez perdre votre argent si sa transaction est approuvée en premier

  • l’actif numérique peut être supprimé d’Internet – comme avec le Vidéo de Charlie m’a mordu le doigt qui a récemment vendu comme NFT pour 500 000 £

  • le site Web qui affiche votre numéro de portefeuille sur la blockchain pourrait se déconnecter

  • il est souvent difficile de dire si la personne qui vend le NFT détient les droits d’auteur

« Acheter un reçu »

“Les NFT ne sont qu’une nouvelle forme de haricots magiques que les crypto-fanatiques peuvent vendre pour de l’argent – mais tout ce que vous achetez est un reçu”, a déclaré M. Gerard. “Le marché est complètement faux.”

Plusieurs experts m’ont prévenu que la technologie obscure et complexe est utilisée comme une couverture pour exploiter des personnes qui ne la comprennent pas.

Les artistes se sont également plaints des frais liés à la création de NFT – car le “gaz” est également utilisé pour approuver les offres et transférer l’art.

Un artiste sur Reddit a déclaré avoir perdu 200 $ en frais, après avoir vendu un NFT pour 1 $.

“À moins que vous n’ayez du travail qui se vendra suffisamment pour couvrir les frais des mineurs, cela n’en vaut pas la peine.” ils ont écrit.

« Certains sites pourraient-ils jouer avec la publicité récente et essayer simplement de gagner un centime sur le petit gars grâce aux frais ? Comment tant de choses se vendent-elles si bas ? Des frais, des frais et encore des frais.

Lorsque Mike Winkelmann (alias Beeple) a vendu pour 69 millions de dollars d’œuvres d’art NFT, il a réservé un jet privé pour célébrer.

Mais ces success stories peuvent « séduire » des artistes plus petits, qui perdent souvent de l’argent, estime Amy Castor, journaliste crypto-monnaie.

“Toute l’arnaque consiste à retirer de l’argent aux artistes”, a-t-elle déclaré, ajoutant que les NFT n’avaient “aucune valeur intrinsèque”.

«Vous sucez la patience des artistes crédules, qui deviennent ensuite les promoteurs de ce programme d’enrichissement rapide parce qu’ils ont de l’argent dedans.

“Et pendant tout ce temps, la volatilité du marché est toujours là – tout pourrait disparaître.”

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